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Cola de caballo – Equisetum arvense [Propiedades y Beneficios]

Equisetum arvense, también conocida como cola de caballo, es una planta muy común en distintas regiones y hábitats. Se ha demostrado que tiene propiedades medicinales y nutricionales muy interesantes y que se utilizan desde hace mucho tiempo en la medicina popular y tradicional. Además, esta planta también es muy importante en cosmética, ya que su extracto se utiliza en diferentes productos para el cuidado personal por sus propiedades astringentes y beneficios para la piel y el cabello. En este artículo vamos a profundizar en la descripción botánica de esta planta, sus usos en medicina, nutrición y cosmética, así como en su cultivo y otras especies de Equisetum relacionadas.

Descripción botánica de Equisetum arvense

Las plantas de equisetum arvense son conocidas como «cola de caballo» debido a su apariencia. Esta planta es una miembro de la familia Equisetaceae y tiene una estructura similar a la de los helechos. Estos son algunos de los aspectos más destacados de la descripción botánica de la equisetum arvense:

Características generales de la planta

  • La equisetum arvense se caracteriza por ser una planta bastante alta, que puede crecer hasta los 60 cm de alto.
  • Tiene tallos delgados y verticales que pueden crecer hasta dos metros de largo.
  • Su estructura se asemeja a la de los helechos, pero los tallos son ásperos al tacto.

Tallos estériles y fértiles

La equisetum arvense es una planta particular porque tiene dos tipos de tallos: estériles y fértiles.

  • Los tallos estériles son verdes y verticales, y crecen durante todo el año. Estos tallos son ásperos al tacto, y su función es la de soportar la planta y las ramas.
  • Los tallos fértiles aparecen al final del invierno y son de color marrón o dorado. Son más delgados que los tallos estériles, y su función es producir esporas para la reproducción.

Hábitat y distribución de Equisetum arvense

La equisetum arvense se puede encontrar en todo el mundo, en lugares donde la humedad es alta. Algunos de los hábitats comunes de esta planta son los siguientes:

  • Zonas húmedas de praderas y pastizales.
  • Bordes de ríos y arroyos.
  • Bosques húmedos y zonas pantanosas.

Esta planta se puede encontrar en muchos lugares, incluyendo América del Norte y Europa. También se puede encontrar en Asia y África.

Usos medicinales de Equisetum arvense

Propiedades medicinales de la planta

Equisetum arvense tiene propiedades medicinales que han sido descritas y conocidas por siglos. Es una fuente natural de silicio, lo que la hace beneficiosa para la salud de los huesos, cartílagos y tendones. Además, contiene flavonoides, saponinas y ácido ascórbico, que se cree que tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. La equisetum arvense también ha sido incluida en tratamientos naturales para tratar afecciones como artritis, osteoporosis y trastornos renales.

Usos en medicina popular y tradicional

La equisetum arvense ha sido utilizada durante mucho tiempo en la medicina popular y tradicional para tratar una amplia variedad de enfermedades. En la medicina tradicional y popular en Europa, se ha utilizado para tratar trastornos de la piel, para mejorar la circulación y para prevenir y tratar problemas respiratorios. También se ha utilizado la equisetum arvense como un diurético suave para ayudar a eliminar los depósitos de ácido úrico y reducir el edema.

Efecto diurético de Equisetum arvense

La equisetum arvense se ha utilizado como un diurético suave para ayudar a eliminar el exceso de líquido del cuerpo. Esto se debe a que contiene compuestos que pueden aumentar la excreción de agua del cuerpo. Se cree que es seguro y efectivo como diurético suave y se ha utilizado en la medicina popular y tradicional para tratar problemas urinarios, como infecciones del tracto urinario y cálculos renales.

Propiedades nutricionales de Equisetum arvense

Composición química de la planta

  • La equisetum arvense está compuesta en su mayoría por agua (80-85 %) y también contiene una variedad de compuestos orgánicos e inorgánicos como carbohidratos, lípidos, proteínas, pigmentos, ácido ascórbico (vitamina C) y ácido salicílico.
  • La planta también contiene un alto contenido de sílice (quemada o calcinada, es usada para producir silicio) y ácido silícico. Estos compuestos pueden contribuir a la confusión de su carácter medicinal, en ocasiones era utilizada para preparar productos que en realidad requerían horsetails silícicos (como los géneros Equisetum, Calamites, Primitive Lycopods y Sigillaria).

Contenido en sales silícicas y otros nutrientes

  • El contenido de sales silícicas en la equisetum arvense es significativo (entre 5-8%), junto con una cantidad de sales de calcio y potasio.
  • La presencia de ácido silílico soluble en agua permite su aplicación en productos de cosmética y otros productos de uso tópico como antitranspirantes y antitranspirantes para pies secos, lociones hidratantes, y productos para la piel grasosa y con acné.
  • El alto contenido en potasio, silicio, y calcio también lo hace importante en el aporte de nutrientes para cultivos y su uso en agricultura ecológica.

Propiedades remineralizantes de la planta

  • La equisetum arvense tiene un alto contenido de sales minerales, especialmente silicio y calcio, y ellos le confieren propiedades remineralizantes.
  • El contenido en potasio también contribuye a su efecto diurético.
  • La ingestión continua de la infusión de equisetum puede aportar una serie de minerales beneficiosos para la salud y la vitalidad, aportando beneficios como la remineralización ósea y fortalecimiento de uñas y cabello.

Aplicaciones de Equisetum arvense en cosmética

Propiedades cosméticas del extracto de Equisetum arvense

El extracto de Equisetum arvense es un ingrediente muy valorado en la cosmética natural debido a sus propiedades astringentes, hemostáticas y estimulantes. Este extracto se obtiene de los tallos de la planta, que contienen sílice, saponinas, flavonoides y otros compuestos beneficiosos para la piel y el cabello.

El sílice es uno de los componentes más importantes del extracto de Equisetum arvense, ya que contribuye a la formación de colágeno y elastina, dos proteínas esenciales para la salud y apariencia de la piel. Además, el sílice tiene propiedades exfoliantes y purificantes, por lo que ayuda a eliminar las impurezas y las células muertas de la piel, dejándola suave y radiante.

Usos en productos de cuidado personal

El extracto de Equisetum arvense se utiliza en diversos productos de cuidado personal, como champús, acondicionadores, cremas faciales y corporales, tónicos, lociones, etc. Gracias a sus propiedades astringentes, el extracto de Equisetum arvense es especialmente beneficioso para las pieles grasas y propensas al acné, ya que ayuda a regular la producción de sebo y a cerrar los poros dilatados. Además, tiene propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes, por lo que es bueno para las pieles sensibles e irritadas.

Beneficios para la piel y el cabello

El extracto de Equisetum arvense tiene numerosos beneficios para la piel y el cabello. Como hemos visto, es un excelente astringente y purificante, que ayuda a eliminar las impurezas y a equilibrar el exceso de grasa. Además, tiene propiedades remineralizantes y fortificantes, que ayudan a reforzar la piel y el cabello. Para el cabello, el extracto de Equisetum arvense es especialmente beneficioso, ya que fortalece y nutre los folículos capilares, aumentando el volumen y el brillo del cabello. También ayuda a prevenir la caspa y la caída del cabello.

Conservación y almacenamiento de la planta

El Equisetum arvense se puede conservar en condiciones adecuadas durante un período de tiempo prolongado. Para su almacenamiento, se recomienda utilizar recipientes herméticos y oscuros para evitar la oxidación y protegerlo de la luz solar. También se puede almacenar la planta en forma de infusión, en cuyo caso se recomienda utilizar envases de vidrio oscuro y mantenerlo en un lugar seco y fresco. La planta fresca debe consumirse lo antes posible.

Otras especies de Equisetum y su relación con Equisetum arvense

Botánica y características de otras especies

Existen numerosas especies del género Equisetum además de Equisetum arvense. Entre ellas podemos encontrar Equisetum telmateia, Equisetum palustre y Equisetum fluviatile. Todas ellas tienen características botánicas similares, como la presencia de una estructura estéril que produce ramas con hojas reducidas y una espiga terminal. También comparten la presencia de tallos fértiles que crecen directamente desde el rizoma y contienen esporangios.

Propiedades y usos de otras especies

Además de Equisetum arvense, otras especies de Equisetum tienen propiedades medicinales y nutricionales similares. Por ejemplo, Equisetum telmateia ha sido utilizado tradicionalmente como antiinflamatorio y para tratar problemas digestivos. Equisetum palustre se utiliza para tratar infecciones urinarias y edemas, mientras que Equisetum fluviatile tiene propiedades diuréticas y es beneficioso para el sistema renal.

Diferencias y similitudes con Equisetum arvense

Aunque todas las especies de Equisetum comparten características botánicas similares, también hay diferencias clave entre ellas en cuanto a propiedades y uso en medicina tradicional y cosmética. Por ejemplo, Equisetum palustre se utiliza para tratar la inflamación del tracto urinario, mientras que Equisetum arvense tiene propiedades antioxidantes y se utiliza en productos de cuidado personal para fortalecer el cabello y las uñas.

Uso

La equisetum arvense se puede utilizar de diversas maneras, tanto en la medicina natural como en la cosmética.

Uso en medicina natural

  • Infusión: se pueden preparar infusiones con la planta seca o fresca para tratar problemas urinarios, infecciones respiratorias, reumatismo y problemas de la piel.
  • Cremas: se pueden aplicar cremas o lociones con extracto de equisetum arvense para reducir la inflamación y el enrojecimiento de la piel.
  • Compresas: se pueden aplicar compresas con la infusión de la planta para aliviar dolores musculares y de la articulación.

Uso en cosmética

  • Champú: el extracto de equisetum arvense se utiliza en la elaboración de champús que ayudan a fortalecer el cabello y reducir la caída.
  • Cosméticos faciales: el extracto de la equisetum arvense contiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que favorecen la regeneración de la piel.

Es importante consultar con un especialista antes de utilizar la equisetum arvense con fines medicinales. Aprende más sobre las plantas medicinales